Samantha Reed Smith.

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El 25 de agosto de 1985, en un accidente aéreo moría una niña de solo 13 años que puso en jaque la fría relación entre EEUU y la URSS, ese día se apagaba la vida de Samantha Reed Smith. Cuando en 1981 Ronald Reagan asume como presidente de los EEUU, instaló bases de lanzamiento de misiles crucero en varios países de Europa elevando la tensión con la URSS.

En Noviembre de 1982, muere el premiere soviético Leonid Brézhnev, su reemplazante, Yuri Andrópov traía mas dudas que esperanzas en la sociedad estadounidense, este hecho era reflejado de manera apocalíptica en los medios. Una revista TIME, llegó a manos de Samantha de solo 10 años, que asustada le preguntó a su madre, porque nadie le mandaba una carta a Andrópov preguntándole si realmente quería tener una guerra con los EEUU, a lo que su madre le dijo ¿y porque no se lo preguntas vos?. La carta breve y concisa fue remitida a la embajada soviética sin muchas expectativas. 5 meses después, la carta llegó a las manos del propio Yuri Andrópov quién contra la opinión de sus asesores no solo respondió personalmente la carta, sino que hizo que ambas fueran publicadas en el diario «Pravda». En la respuesta Yuri destacaba la valentía de Samantha comparándola con Becky, la amiga de Tom Sawyer en el famoso libro de Mark Twain, también le aseguraba la voluntad pacífica de su gobierno y de todo el pueblo de la URSS.

Sin embargo el aspecto mas importante de la carta era que la invitaba personalmente a visitar la URSS con su familia y pasar unos días en una residencia para estudiantes de su edad y convivir con ellos para encontrar coincidencias y similitudes. La familia aceptó la invitación generando la ira del departamento de estado de los EEUU que hizo todo lo posible por impedir el viaje destacando que no se haría responsable por la seguridad de la niña en la URSS. Samantha era una celebridad en la URSS incluso antes de llegar, el 2 de Julio de 1983 arribó a la capital soviética, si bien fue tratada como una visita de estado, se priorizó que tuviera contacto con niños, se la incorporó a contingentes de estudiantes para visitar museos en Leningrado y Moscú.

La mayor parte del viaje se alojó en el Campo Antek, el campamento para estudiantes mas grande del bloque socialista donde aprendió a nadar, nociones básicas del idioma ruso, bailes tradicionales y sobre todo a charló con sus pares que demostraban un conocimiento fluido del inglés. A su regreso se transformó en la niña mimada de los EEUU, pese a las presiones de las administración Reagan, era invitada a noticieros y reportajes donde se mostraba encantada por su experiencia, hasta fue contactada por Disney para ser su embajadora, esto hizo que viajara regularmente por todo el país. En 1985 la cadena ABC le ofrece aparecer en la serie «Lime Street» junto a Robert Wagner, el 25 de agosto de 1985, volviendo de una grabación, el avión en el que viajaba junto a su padre se estrelló poco antes de aterrizar en el aeropuerto de Lewinston, todos sus ocupantes murieron.

A su funeral acudió el embajador Vladimir Kulagin quién le hizo llegar a su madre las condolencias enviadas por Mijaíl Gorbachov, el gobierno de los EEUU decidió no enviar a ningún representante y utilizó todos los medios para que Samantha fuera olvidada rápidamente. En la URSS no ocurrió lo mismo, se emitió un sello postal conmemorativo, su nombre le fue puesto al diamante mas grande encontrado en suelo ruso, a una variante de tulipanes y a una compañía de teatro infantil estatal que aún existe, también se erigieron 2 imponentes monumentos en Moscú y Leningrado.