Día Mundial de la Espirometría

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Día Mundial de la Espirometría

Las enfermedades pulmonares y de las vías respiratorias constituyen un problema de salud a nivel mundial y están catalogadas dentro de las diez causas de muerte en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Pueden afectar el desempeño y la productividad, generando discapacidad y en casos extremos la muerte prematura.

Uno de los métodos exploratorios más utilizados para la detección de enfermedades pulmonares y respiratorias es la espirometría. El examen es aplicado por un neumólogo o especialista médico.

¿Por qué se celebra el Día Mundial de la Espirometría?

Dada la importancia que reviste esta prueba diagnóstica, la European Respiratory Society (ERS) acordó en el año 2010 promulgar el Día Mundial de la Espirometría, a través de la European Lung Foundation (ELF).

La celebración de este día debe fomentar la importancia de elaborar y aplicar políticas de salud, para concientizar a la población sobre los riesgos de las enfermedades pulmonares y respiratorias, así como la aplicación de medidas preventivas.

¿En qué consiste una espirometría?

La espirometría es una prueba diagnóstica rápida e indolora, utilizada para medir la cantidad de aire en los pulmones, así como la velocidad del flujo de aire (inhalaciones y exhalaciones) durante la respiración.

Estas mediciones se efectúan con un dispositivo manual denominado espirómetro, para evaluar y detectar enfermedades pulmonares que pueden afectar el aparato respiratorio, como enfisema, bronquitis crónica, fibrosis pulmonar y asbestosis.

Es un estudio no invasivo y de bajo costo, que se aplica a personas a partir de los 3 años de edad y no requiere de una rigurosa preparación previa, salvo las siguientes indicaciones:

  • No ingerir alimentos de forma abundante y no realizar actividad física intensa dos horas antes del examen.
  • Si el paciente es fumador deberá abstenerse de fumar el día anterior al examen.
  • Vestir ropa cómoda.
  • No tomar té, café, bebidas carbonatadas o alcohólicas antes del estudio.
  • En caso de estar bajo algún tratamiento médico, el especialista indicará si deberá suspenderlo temporalmente antes de aplicar el estudio.

El estudio tiene una duración entre 5 a 30 minutos, dependiendo de la cantidad de veces que se deba soplar en el dispositivo. El paciente debe permanecer sentado y exhalar aire, soplando varias veces por la boquilla del espirómetro, a fin de medir los valores de capacidad respiratoria y velocidad del flujo de aire.

¿Cuándo debe realizarse una espirometría?

Dependiendo de la evaluación preliminar efectuada por un especialista, este examen se aplica en los siguientes casos:

  • Para determinar síntomas respiratorios: tos, catarro, sibilancia o falta de aire.
  • En el monitoreo de tratamientos respiratorios.
  • Para diagnosticar o hacer seguimiento a enfermedades respiratorias y pulmonares (asma, fibrosis pulmonar, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • En personas fumadoras o exfumadoras.
  • Personas con exposición a sustancias en actividades laborales vinculadas a la industria minera, textil, química, metalúrgica, petrolera, maderera.
  • En la evaluación de la función pulmonar, previo a una intervención quirúrgica.

Si usted tiene una enfermedad respiratoria conocida, o factores de riesgo para padecerla, acuda a un especialista para su evaluación inmediata y aplicación del tratamiento médico respectivo.